縁起書

 当寺は、薬師如来さま(国の重要文化財に指定されております)と歓喜天さまをおまつりする、天台宗(本山は比叡山)のお寺です。  

 開基は今を隔たることおよそ1200年前、延暦24年(805)天台宗宗祖伝教大師のご創建と言われています。

 大師が唐から帰朝後、宮中において、天下泰平・国体安穏・万民快楽の大祈祷を奉修されたのが我が国初の護摩供です。そして、請来された天台密教経疏500巻及び護摩の器具を桓武天皇に献上されました。     

 天皇は、左大使尾張連定鑑(むらじさだみ)に勅して、この地に伽藍を創立し、経典などを置き、日本初の護摩祈祷道場としました。あたかもこの土地が唐の沙羅双樹林寺によく似ていることから、正式名称を霊鷲山沙羅双樹林寺法華三昧無量壽院といいます。

 弘仁14年(823)、比叡山延暦寺建立後は、その別院となりました。  

 永治元年(1141)には、鳥羽天皇皇女綾雲女王が住持し、建久7年(1196)には、土御門天皇皇子静仁法親王がこの寺にて得度され、双林寺宮と称されるなど、皇室とのかかわりも深く鎌倉時代までは、数万坪ともいわれる広大な寺領に17の支院を有していましたが、建武2年(1335)足利尊氏と新田義貞との戦場となり荒廃しました。

 至徳年間(1384~87)、国阿上人が入寺し、時宗国阿派の本山東山道場となり中霊山とも号し、再興されました。後小松天皇の深い帰依もあり、至徳3年(1386)「金玉山」の宸額を賜うに至りました。  

 その後、火災や、応仁の乱により再び荒廃しました。  中世以降は、桜の名所で知られ、天正12年(1584)、羽柴(豊臣)秀吉が花見の宴を催し、前田玄以に命じて、花樹保護の制札をたてさせたといいます。翌年には、羽柴(豊臣)秀吉により本堂が再建されました。

 慶長10年(1605)に高台寺、承応2年(1653)には、東大谷廟の造営にあたり寺領を献上し、規模を縮小しました。明治維新のときに天台宗に復し、明治19年(1886)、円山公園の設営のため、さらに多くの寺領を上地し、今は僅かに本堂一宇と飛地境内にある西行堂を残すだけとなりました。

天保2年(1831)2月4日 けふは空も長閑なりければ、東山のあたりへ行きて、ここかしこ見回り双林寺にいたる。いと閑静にしてものふりたり。堂も釿目(ちょうな、かんなの意味)のままにて古色なるに、堂のかたはらに松1株ありて法華の松といふとぞ。

  この寺は ならぶはやしもなかりけり 一木の松に青む芝草

  この寺のほとりに西行の古跡とて草庵あり。竹垣・枝折戸など作りたるさまなり。立ちよりてみるにその庵のあるじ、いとねんごろにものし侍りて、釜のたぎりたるにとて薄茶など点て出しぬ。 (国学者・吉村静軒著「旅のおぼえ」)

都名所図会より
都名所図会より